Humoralpathologie

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Galen

Die Humoralpathologie (syn. Galen'sche Viersäftelehre) war ein historisches Medizinkonzept, das auf Galenos von Pergamon (auch Galen 129-199 n. Chr.) zurückgeht und seit langem widerlegt ist. Die Humoralpathologie diente lange Zeit als Konzept zur Erklärung allgemeiner Körpervorgänge und von Erkrankungen. Die Humoralpathologie geht davon aus, dass die Lebensvorgänge im Körper durch vier Säfte - gelbe Galle, schwarze Galle, Blut und Schleim - gesteuert werden.

Die vier Säfte sind analog zu den vier Elementen Feuer, Wasser, Luft und Erde. Jedem der Säfte wird ein Organ zugeordnet, das den betreffenden Saft speichern, umwandeln (aktivieren) oder erzeugen kann. Die Ausgewogenheit der vier Säfte ist Voraussetzung für die Gesundheit eines Menschen.

Entstehung

Galenos von Pergamon war Sohn eines griechischen Mathematikers und Architekten. Er begann bereits im 14.-16. Lebensjahr Philosophie, Mathematik und Medizin zu studieren. Als erfolgreicher Gladiatorenarzt machte er sich in Rom schnell einen Namen. Nachdem er vor der Pest aus Rom fliehen musste, machten ihn die Imperatoren Marc Aurel (Marcus Aurelius Antonius, 121-180 n. Chr) und später Verus (Lucius Aurelius Verus, 130-169 n. Chr.) zu ihrem Leibarzt. Galen bekleidete damit bis zu seinem Tod am Hofe eine herausragende Position.

Galen entwickelte ein sehr umfangreiches literarisches Konzept. Zum Teil wiederholte, kommentierte und ergänzte er die Schriften des Hippokrates (Corpus Hippocraticum), zum Teil übernahm er die Inhalte der Schriften der Ärzte Artemidorus Kaption (2. Jhdt. n. Chr.), Kallimachos (um 200 v. Chr.), Dioskurides Phakas (um 100 v. Chr.) und Erotianus (1. Jhdt. n. Chr.).

Aus diesen Schriften entwickelte Galen das Konzept der sogenannten Humoralpathologie als eine Vereinigung der vor seiner Zeit entstandenen Qualitäten-, Elementen- und Säftelehren. Seine Vorstellung von Krankheit basierte auf antiken griechischen Vorstellungen, wie sie z.B. von Empedokles (gest. ca. 435 v. Chr.) mit seiner Vier-Elemente-Theorie (Feuer, Wasser, Erde, Luft) oder den vier Elementarqualitäten (warm, kalt, feucht, trocken) des Zenon (gest. ca. 264 v. Chr.) vertreten worden waren.

Geschichte

Die Galen'sche Lehre wurde nach dem Untergang des römischen Reiches und nach den Wirren der europäischen Völkerwanderung im letzten Drittel des 1. Jahrtausends zunächst von der arabischen Medizin übernommen. Im 'Canon Medicinae' des Ibn Sina, auch als Avicenna bekannt (980-1055 n. Chr.), findet sich überwiegend die Galen'sche Qualitätenlehre, während dessen Säftelehre in den Hintergrund tritt. Der Canon des Avicenna wurde im 12. Jahrhundert von Gerhard von Cremona ins Lateinische übersetzt und fand auf diese Weise wieder Eingang in die mittelalterliche europäische Medizin. Eine weite Verbreitung fand der Canon aber erst nach Einführung des Buchdrucks im 15. und 16. Jahrhundert, hinterließ seine Spuren dann aber bis in die Renaissance hinein. Der arabische Arzt Abu Mansur (ca. 975 n. Chr.), der ein umfangreiches Werk über pharmakologische Grundlagen verfasste, übernahm ebenfalls die Galen'schen Lehren (Haas 1981).

Im Mittelalter wurde die Humoralpathologie durch astrologische Spekulationen ergänzt.

  1. Blut (latein.: sanguis) soll in der Leber (Plasma) aus dem rohen Pneuma der Atemluft gebildet werden und sei der konstituierende Saft der Sanguiniker und dem Element Luft, dem Morgen, dem Frühling und der Kindheit zugeordnet. Einen bestimmenden Einfluss üben neben den Sternzeichen Waage, Wassermann und Zwilling auch der Planet Jupiter aus.
  2. Gelbe Galle (= griech.: cholé) soll aus der Leber stammen, wird den Cholerikern sowie dem Element Feuer, dem Sommer, der Jugend, dem Mittag und den Sternzeichen Löwe, Widder, Schütze sowie dem Planeten Mars zugeordnet.
  3. Schwarze Galle (= griech.: mélaina cholé) soll in der Milz produziert werden und den Charakter der Melancholiker bestimmen. Sie ist dem Element Erde, dem Herbst, dem Erwachsenenalter, dem Nachmittag und den Sternzeichen Jungfrau, Steinbock, Stier sowie dem Planeten Saturn zugeordnet.
  4. Schleim (= griech.: phlégma) soll im Gehirn produziert werden, bestimmt das Wesen der Phlegmatiker. Sie habe Bezug zum Element Wasser, dem Abend, dem Winter und dem Greisenalter sowie den Sternzeichen Krebs, Fische, Skorpion und dem Mond.

Die Galensche Lehre hielt sich trotz vieler Anfeindungen bis in das 17. Jahrhundert hinein. Dass sie gut 1.500 Jahre auf sehr unsicheren anatomischen Grundlagen stand, spielte dabei eine geringe Rolle. Illustrativ mag hier z.B. die Vorstellung Galens über Blutentstehung und Blutbewegung sein. So glaubte er, dass die Blutbildung in der Leber erfolge, von wo aus sich das Blut einerseits zum rechten Herzen, andererseits direkt in die Körperperipherie bewege. Aus der rechten Herzkammer gelangte seiner Meinung nach das Blut durch Diffusion in die linke Kammer und von dort aus in die Arterien des Körpers.

Galen veröffentlichte auch eine Pneumalehre, nach der das Gehirn 'Seelenpneuma' erzeuge und sich im Blut 'Lebenspneuma' befände - eine interessante historische Analogie zur Chakren- und Chi-Lehre des Fernen Ostens. Diese Bezüge sind keineswegs erstaunlich, da es über Handelswege wie die Seidenstraße auch zu Roms Blütezeit zu einem Austausch von Wissen bis nach China kam.

Theorien

Nach Galens Auffassung entstehen alle Krankheitserscheinungen als Ausdruck einer schlechten Mischung (Dyskrasie) der vier Körpersäfte (Blut, Schleim, gelbe Galle und schwarze Galle). Zu diesen Säften wurden die Elemente Luft, Wasser, Feuer und Erde sowie die vier Jahreszeiten (Frühling, Sommer, Herbst und Winter) hinzugenommen. Mit den Grundqualitäten warm, trocken, kalt und feucht ergaben sich daraus unterschiedliche Zuordnungsmöglichkeiten. Galens Qualitätenlehre integrierte die alten griechischen Konzepte in eine Gesamtform: Das Feuer war heiß und trocken, die Erde war kalt und trocken, die Luft war warm und feucht und das Wasser war kalt und feucht. Galens Meinung nach war das Verhalten der vier Qualitäten maßgeblich für die Mischung der Säfte in den Körperteilen verantwortlich und dies wirkte sich auch auf die verwendeten Arzneistoffe aus. Pfeffer enthielt demnach Wärme, aber nicht so wie das Feuer, sondern nur 'potentiell' (Haas 1981).

Aus Galens Lehre entstand später die Lehre von den durch die Körpersäfte bestimmten Temperamenten - nämlich des Sanguinikers (Blut), des Phlegmatikers (Schleim), des Cholerikers (gelbe Galle) und des Melancholikers (schwarze Galle).

Ziel der humoralpathologischen Therapie war es, eine gute Mischung der Körpersäfte zu erzielen. Um das Überwiegen eines Elementes, eines Saftes oder einer Qualität zu vermeiden, wurde zur Ader gelassen, geschröpft, Erbrechen herbeigeführt, abgeführt, die Urinausscheidung gesteigert, geschwitzt, Niesen ausgelöst und auch die so genannte 'Dreckapotheke' (Kot, Urin) verwendet.

Das Gesundheits- und Krankheitskonzept des Galen war als Analogieschluss-System augenscheinlich stimmig und interpretierte die Erkrankungen und Symptome auf eine fast schon absolutistisch anmutende Art und Weise, die ein kritisches Hinterfragen kaum zuließ und auch nicht erforderte. Für jedes Symptom gab es ein Mittel, für jede Erkrankung eine Therapie - auch wenn diese nicht wirksam war.

Heutige Bedeutung

Anklänge an die Galen'schen Vorstellungen zeigen sich heute in zahlreichen pseudomedizinischen Konzepten und Verfahren, wie z.B. Entschlackung, Aderlass, Schröpfen, Darmreinigung, Leberreinigung, Heilfasten usw. Teile der Galen'schen Ernährungslehre zeigen gewisse Parallelen zu Aspekten, die in der New-Age-Szene auch heute noch propagiert werden:

  • Die erste Verdauungsstufe erfolge in der Milz. Aus der Nahrung entstehe Chylus, dessen schlechte Anteile als schwarze Galle über Magen und Darm ausgeschieden würden, während die reinen Anteile in die Leber gelängen.
  • Die zweite Verdauungsstufe erfolge in der Leber. Dort würden aus dem reinen Chylus die vier Säfte (Blut, Schleim, schwarze und gelbe Galle) entstehen, als Mischung über den Körper verteilt und der Restchylus über den Harn ausgeschieden.
  • Die dritte Verdauungsstufe erfolge in den Organen, die durch das Blut regeneriert würden. Dabei würde das Blut vollständig aufgebraucht und seine Abfallprodukte als Schweiß ausgeschieden.

Es lässt sich erkennen, dass demnach das 'Ausschwitzen von Schlacken', wie es heute noch in der naturheilkundlichen Szene propagiert wird, eindeutig der Galen'schen Lehre zuzuordnen ist. Schlacken gibt es im Organismus nicht.

Kritik

Erstmals nachdrücklich kritisiert wurde das Galen'sche System der Humoralpathologie durch Paracelsus (1493-1541), der sie u.a. mit den Worten bekämpfte: "Im Leib sind die Krankheiten in der Wurzel weder kalt noch warm, wider was sollte dann kalte oder warme Arznei fechten?".

Mit der durch Andreas Vesalius (genannt Versal; 1514-1564) neu aufgenommenen Kunst der Sektion Verstorbener kam es zu starken Zweifeln an den Galen'schen Lehren. Die sorgfältige Sektion menschlicher Leichen und ein diese Sektionen stets begleitender kritischer Vergleich zwischen den Berichten klassisch-anatomischer Doktrin und den nunmehr ermittelten Resultaten legten die Basis der modernen Anatomie. Vesalius erläuterte seine Erkenntnisse in sieben Büchern ('De humani corporis fabrica libri septem'). In Zusammenarbeit mit Jan Stephan von Calcar (1500-1550), eines Schülers des Malers Tizian, konnte Vesalius viele Fehler der Galen'schen Anatomie aufdecken und auch eine Reihe unzulässiger Analogieschlüsse eliminieren, die sich aus den antiken Tiersektionen Galens in die Vorstellung menschlicher Anatomie eingeschlichen hatten.

Aber der eigentliche Todesstoß wurde der Galen'schen Säftelehre nie versetzt. Schon Versal, der durch seine Sektionen allen Grund gehabt hätte, die Lehre des Galen umzustürzen, vermied die offene Konfrontation mit den damaligen, mächtigen Verfechtern der Galen'schen Lehren. So fand Versal eindeutig kein anatomisches Korrelat für die Diffusion des Blutes von der rechten in die linke Herzkammer, begründete aber sein Unvermögen, die dafür notwendigen Poren nachzuweisen, damit, dass die Poren wohl so winzig seien, dass sie für ihn bzw. das menschliche Auge nicht mehr erkennbar seien. Versal trug mit seinen harmonisierenden Tendenzen, nämlich die Galen'sche Lehre und die Sektionslehre zu integrieren, eher dazu bei, das Bild der Galen'schen Lehre zu stützen als es zu revidieren. Aus heutiger Sicht kann man Versal seine Haltung nicht zum Vorwurf machen, da auch heute noch gerade im rückwärtsgewandten Bereich der Komplementär- und Alternativmedizin jene Strömungen dominieren, die auf die Galen'schen Vorstellungen zurückzuführen sind. Gerade solche Säftepathologen sind es, die dem unwissenden Verbraucher harmlos und logisch erscheinende (inhaltlich aber in der Regel grob falsche) Erklärungstheorien für quacksalberische Methoden andienen. Fachwissen ist ein Feind solcher Kreise, weshalb gerade laienverständliche Information von Säftepathologen auch heute noch heftig bekämpft wird.

Dass die Galen'sche Denkweise in der Vergangenheit nicht offen abgelehnt oder widerlegt wurde, mag auch ein Grund dafür sein kann, dass sich so manches pseudomedizinische Behandlungssystem (z.B. Eigenurintherapie, ausleitende Verfahren, Colon-Hydro-Therapie, Baunscheidtismus) als 'neues' Therapiekonzept etablieren konnte. Solche Systeme sind nichts anders als modernisierte Auflagen der immer gleichen alten und längst überholten Galen'schen Ideologien.

Quellennachweise

  • Eckart, W.: Geschichte der Medizin. Thieme Verlag, 12. Auflage, 1998
  • Haas, H.: Ursprung, Geschichte und Idee der Arzneimittelkunde. B.I. Wissenschaftsverlag, Mannheim, Band 1, S.9, 1981